With the Swisscom StartUp Challenge in Silicon Valley – initial impressions

For the French, German and Italian version, scroll down. 

Here we are, in Silicon Valley, in the valley of the IT and high-tech industry. I’m very happy to be accompanying the five winners of the Swisscom StartUp Challenge 2014 on this wonderful trip, and to have the opportunity to discover what is for me an exciting, new world. And I would like to share my impressions and our experiences with you by means of this blog. So that’s where I’ll start: with a recap of our first day here.

We arrived at the hotel yesterday around 7 p.m. It took a bit longer to clear immigration and customs (as is often the case in the U.S.). After that, while having dinner and getting over jetlag, we were able to get into the right mood for the coming days.

The program starts

The actual program started today. Things kicked off at 7 a.m. with a bit of yoga, with almost everyone participating. For many people, it was the first yoga class they had ever had. So it not only helped participants relax their bodies; it also provided a laugh or two. After breakfast, the official part of the program began.

First of all, we broke up into our Outpost, where we watched two very exciting presentations. The first speaker was a CEO consultant who has a great deal of experience with ecosystems in Silicon Valley. In other words, someone who knows how things work around here. The second speaker, a venture capitalist, emphasised in his presentation that it’s not necessarily the idea behind a start-up that is the critical point in terms of success. The focus should instead be on generating value.

Highlight at Plug and Play

startup_challenge_06

The highlight of our first day was a visit to Plug and Play. As a business incubator, Plug and Play represents a platform for more than 300 start-ups where they can come up with ideas and develop them. Our start-ups had the opportunity to make a pitch to the CEO there, and to make interesting contacts. The direct comparison with the pitches of other start-ups already established here illustrated once more that our start-ups are playing in the same league, and they’re a match for anyone.

A short breather for Scan Trust. There won’t be many of these this week.

A short breather for Scan Trust. There won’t be many of these this week.

At another meeting with an attorney, the topic was how to handle the legal process when establishing a start-up in the Valley. I personally did not attend that session, but according to the participants’ feedback, it must have been a bit abstract.

Conversations with Stefan Kuentz and Beat Schillig

My schedule today also included exciting conversations with Stefan Kuentz, Investment Officer at Swisscom Ventures, and with Beat Schillig, head of the Instituts für Jungunternehmen IFJ. For Stefan, who focuses primarily on investments in Silicon Valley and is involved with the Swisscom Early Stage Fund, it is especially important for start-ups here to be able to make important contacts and position themselves. At the same time, from a venture perspective, he can imagine that we will invest in one or two start-ups. Speaking with Beat, the subject of contact quality came up. With many start-ups, there is the risk of running a type of “business card tourism”. In other words, putting the quantity of contacts made ahead of their quality. This should be considered closely during business development, and a more selective approach should be adopted. Exactly who is relevant to our business? That should be the guiding question when making contacts.

Roger Wüthrich, head of the Small and Medium-size Enterprises business unit at Swisscom, and Stefan Kuentz, Investment Officer at Swisscom Ventures, in front of our Outpost in Palo Alto

Roger Wüthrich, head of the Small and Medium-size Enterprises business unit at Swisscom, and Stefan Kuentz, Investment Officer at Swisscom Ventures, in front of our Outpost in Palo Alto

How will the start-ups benefit?

Already, it is clear that the greatest benefit that the start-ups will take away with them, apart from the new business contacts, will be the chance to gain more knowledge related to the area of marketing and sales. With only a few exceptions, we mainly came here with engineers and scientists who now have the opportunity to get further training in those areas, and in doing so to get a handle on things that up until now they may have neglected.

The program for the coming days includes individual meetings for the start-ups with business capitalists and potential partners, a joint visit to the PayPal Showroom, a social event under the Golden Gate Bridge and, of course, a week-wrap-up session for everyone on Friday.

We definitely won’t be bored here! I’m already looking forward to telling you all about the things we will learn and experience over the coming days.


Dans la Silicon Valley avec le Swisscom StartUp Challenge: les premières impressions

Here we are, nous sommes dans la Silicon Valley, la vallée du secteur de l’informatique et de la high tech. Je suis très heureux d’accompagner les cinq start-ups qui ont remporté le Swisscom StartUp Challenge 2014 tout au long de ce voyage un peu particulier et de découvrir ce nouveau monde passionnant. Dans ce blog, je souhaite partager avec vous mes impressions et les expériences que je vis. Je vais donc tout de suite commencer par une rétrospective de notre premier jour ici:

Nous sommes arrivés à l’hôtel vers dix-neuf heures hier soir, après voir mis un certain temps à passer la frontière (ce qui est habituel aux Etats-Unis). Nous avons ensuite pu nous organiser pour les jours à venir pendant le repas, tout en luttant contre les effets du décalage horaire.

The program starts

Le véritable programme a commencé aujourd’hui à sept heures par une séance de yoga à laquelle la plupart ont participé. C’était le premier cours de yoga pour nombreux d’entre nous, il n’a donc pas uniquement contribué à nous détendre physiquement mais a également provoqué des éclats de rire.

Nous nous mettons alors en route vers notre poste avancé où deux présentations passionnantes nous attendent. Le premier intervenant est consultant auprès de PDG, il possède une grande expérience sur les écosystèmes de la Silicon Valley et qui sait donc vraiment comment cela se passe ici. Le deuxième intervenant, un investisseur en capital-risque, souligne que ce n’est pas obligatoirement l’idée initiale de la start-up qui est importante pour son succès mais qu’il faut plutôt se concentrer sur la création de valeur.

Plug and Play, le temps fort

startup_challenge_06

La visite de Plug and Play représente le temps fort de notre premier jour. Plug and Play est une pépinière d’entreprises qui permet à plus de 300 start-ups d’innover et de poursuivre leurs essais de réalisation. Nos start-ups ont pu y décrire leur projet devant le PDG et nouer des contacts intéressants. La comparaison directe avec ceux d’autres start-ups déjà établies ici montre une fois de plus que nos start-ups jouent dans la même cour et n’ont pas à avoir honte.

Petite pause pour souffler avant Scan Trust. Il n'y en aura pas beaucoup d'autres cette semaine.

Petite pause pour souffler avant Scan Trust. Il n’y en aura pas beaucoup d’autres cette semaine.

Lors d’une autre rencontre avec un avocat, il s’agit du processus légal afin de créer une start-up dans la Silicon Valley. Je n’y étais pas moi-même mais le contenu a semblé assez abstrait selon les dires des participants.

Entretien avec Stefan Kuentz et Beat Schillig

Mon programme de la journée comporte également des entretiens qui s’annoncent passionnants avec Stefan Kuentz, Investment Officer de Swisscom Ventures et Beat Schillig, directeur de l’IFJ (Institut für Jungunternehmen). Pour Stefan, qui s’occupe principalement des investissements dans la Silicon Valley et de l’Early Stage Fund de Swisscom, il est vital que les start-ups puissent nouer des contacts importants ici et se positionner. Il s’imagine très bien que Swisscom Ventures puisse investir dans une ou deux start-ups. Avec Beat, nous abordons le thème de la qualité des contacts. De nombreuses start-ups courent le risque de se livrer à une sorte de distribution de cartes de visite, c’est-à-dire de privilégier la quantité des contacts à leur qualité. Il vaut bien mieux se concentrer sur le développement de l’activité et procéder de manière ciblée. Qui est intéressant pour notre activité? Cette question devrait être le fil rouge lors de l’établissement des contacts.

Roger Wüthrich, responsable du secteur Petites et moyennes entreprises à Swisscom et Stefan Kuentz, Investment Officer de Swisscom Ventures devant notre poste avancé à Palo Alto

Roger Wüthrich, responsable du secteur Petites et moyennes entreprises à Swisscom et Stefan Kuentz, Investment Officer de Swisscom Ventures devant notre poste avancé à Palo Alto

Avantages pour les start-ups?

Il s’avère dès à présent que les start-ups vont non seulement bénéficier des contacts professionnels qu’elles ont noués ici, mais surtout tirer grand profit des leçons dans le domaine du marketing et de la vente. A quelques exceptions près, nous sommes venus ici surtout avec des ingénieurs et des scientifiques qui peuvent maintenant se former dans ces domaines et prendre en main des aspects qu’ils avaient négligés jusqu’à présent.

Le programme des prochains jours comporte des rencontres séparées entre les start-ups, des investisseurs en capital-risque et des partenaires éventuels, la visite commune d’un showroom de Paypal, une manifestation afin de nouer des contacts sous le Golden Gate Bridge et, bien entendu, une synthèse de cette semaine vendredi.

Nous n’allons sans doute pas nous ennuyer! J’attends donc avec impatience le moment où je pourrai vous raconter la suite de nos aventures.


Mit Swisscom StartUp Challenge im Silicon Valley – die ersten Impressionen

Here we are – im Silicon Valley, im Tal der IT- und High-Tech-Industrie. Ich freue mich sehr, die fünf Gewinner-Start-ups der Swisscom StartUp Challenge 2014 auf dieser besonderen Reise begleiten und dabei diese für mich spannende und neue Welt entdecken zu dürfen. Und auf diesem Weg, über diesen Blog, möchte ich gerne meine Eindrücke und unsere Erlebnisse mit Euch teilen. Darum beginne ich nun gleich mit einem Rückblick auf unseren ersten Tag hier:

Gestern gegen sieben Uhr abends sind wir im Hotel angekommen, nachdem es (wie es in den USA halt so ist) doch etwas länger gedauert hat, um die Grenze zu passieren. Daraufhin konnten wir uns bei einem gemeinsamen Abendessen und den Jetlag bekämpfend auf die anstehenden Tage einstimmen.

The program starts

Heute fing dann das richtige Programm an. Um sieben Uhr ging es zuerst einmal los mit einer Yogarunde, an der die meisten teilgenommen haben. Für viele war es die erste Yogalektion überhaupt, so führte sie wohl nicht nur zur körperlichen Entspannung der Teilnehmenden, sondern sorgte auch für den einen oder anderen Lacher. Nach dem anschliessenden Frühstück begann dann der offizielle Business-Teil des Programms.

Zunächst brachen wir auf zu unserem Outpost, wo uns zwei sehr spannende Präsentationen erwarteten. Der erste Redner war ein CEO Consultant mit viel Erfahrung bezüglich Ecosystems im Silicon Valley, also einer, der weiss, wie es hier funktioniert. Der zweite Redner, ein Venture Capitalist, betonte in seiner Präsentation vor allem, dass nicht zwingend die Idee eines Start-ups der erfolgskritische Punkt ist, sondern dass auf die Generierung von Value fokussiert werden sollte.

Highlight bei Plug and Play

startup_challenge_06

Das Highlight unseres ersten Tages war der Besuch bei Plug and Play. Als Business Incubator stellt Plug and Play eine Plattform für über 300 Start-ups dar, innerhalb derer sie Ideen gründen und daran weiterbasteln können. Unsere Start-ups hatten dort die Möglichkeit, vor dem CEO zu pitchen und interessante Kontakte zu knüpfen. Der direkte Vergleich mit den Pitches von anderen Start-ups, die hier bereits etabliert sind, verdeutlichte einmal mehr, dass unsere Start-ups in der gleichen Liga spielen und sich vor nichts zu verstecken brauchen.

Kurze Verschnaufpause für Scan Trust. Viele davon wird es diese Woche wohl nicht geben.

Kurze Verschnaufpause für Scan Trust. Viele davon wird es diese Woche wohl nicht geben.

Bei einem weiteren Treffen mit einem Rechtsanwalt ging es um den juristischen Prozess bei der Etablierung eines Start-ups im Valley. Ich selbst war dort nicht dabei, aber das Gespräch muss laut Feedback der Teilnehmenden doch eher etwas abstrakt gewesen sein.

Im Gespräch mit Stefan Kuentz und Beat Schillig

Mein heutiges Tagesprogramm beinhaltete des Weiteren noch spannende Gespräche mit Stefan Kuentz, Investment Officer von Swisscom Ventures, und mit Beat Schillig, Chef des Instituts für Jungunternehmen IFJ. Für Stefan, der sich hauptsächlich mit Investments im Silicon Valley und mit dem Swisscom Early Stage Fund beschäftigt, ist es besonders wichtig, dass die Start-ups hier wichtige Kontakte knüpfen und sich positionieren können. Gleichzeitig kann er sich aus Venture Sicht vorstellen, dass wir in eins, zwei Start-ups investieren werden. Im Gespräch mit Beat kam das Thema der Kontaktqualität auf. Bei vielen Start-ups besteht das Risiko, eine Art „Businesscard-Tourismus“ zu betreiben, das heisst, die Quantität der geknüpften Kontakte vor deren Qualität zu stellen. Dabei sollte beim Business Development fokussiert und selektiv vorgegangen werden. Wer genau ist relevant für unser Business? Das sollte eigentlich die richtungsweisende Frage beim Herstellen der Kontakte sein.

Roger Wüthrich, Leiter Geschäftsbereich Kleine und Mittlere Unternehmen bei Swisscom und Stefan Kuentz, Investment Officer von Swisscom Ventures vor unserem Outpost in Palo Alto

Roger Wüthrich, Leiter Geschäftsbereich Kleine und Mittlere Unternehmen bei Swisscom und Stefan Kuentz, Investment Officer von Swisscom Ventures vor unserem Outpost in Palo Alto

Wie werden die Startups profitieren?

Bereits jetzt zeichnet sich ab, dass der grösste Profit, den die Start-ups neben den neuen Business-Kontakten mitnehmen werden, im Bereich von Marketing und Sales anzusiedeln ist. Bis auf wenige Ausnahmen sind wir vor allem mit Ingenieuren und Wissenschaftlern hierhergekommen, die nun die Möglichkeit bekommen, sich in diesen Bereichen weiterzubilden und dabei Sachen in Angriff zu nehmen, die sie bis dato eher vernachlässigt haben.

Das Programm der nächsten Tage besteht aus individuellen Treffen für die Start-ups mit Business Capitalists und potentiellen Partnern, einem gemeinsamen Besuch vom Paypal Showroom, einem Socializing Event unter der Golden Gate Bridge wie natürlich einem gemeinsamen Wrap up zu dieser Woche am Freitag.

Langweilig wird es uns hier bestimmt nicht! Darum freue mich auch bereits wieder darauf, Euch von unseren nächsten Erfahrungen und Erlebnissen berichten zu können.


Con Swisscom StartUp Challenge nella Silicon Valley – le prime impressioni

Here we are – nella Silicon Valley, nella valle dell’industria IT e High Tech. Sono molto lieto di poter accompagnare in questo viaggio speciale le cinque start-up vincitrici dello Swisscom StartUp Challenge 2014 e di poter scoprire questo mondo per me nuovo e avvincente. E in questo blog desidero anche condividere con voi le mie impressioni e le nostre esperienze. Inizio subito ricordando il nostro primo giorno qui:

Ieri, verso le sette di sera, siamo arrivati in hotel dopo un’attesa abbastanza lunga per superare i controlli doganali (come accade negli Stati Uniti). Poi, durante la cena comune e smaltendo il jetlag, abbiamo avuto occasione di prepararci mentalmente per le giornate che ci aspettavano.

The program starts

Oggi finalmente è iniziato il programma vero e proprio. Alle sette abbiamo cominciato con una seduta di yoga alla quale hanno partecipato quasi tutti. Per molti era la prima lezione di yoga in assoluto, quindi è stata caratterizzata non solo dal rilassamento fisico dei partecipanti, ma anche da qualche risata. Dopo la colazione, ha avuto inizio la parte business ufficiale del programma.

Per prima cosa ci siamo recati al nostro Outpost, dove ci attendevano due presentazioni molto avvincenti. Il primo oratore era un CEO Consultant con molta esperienza riguardo agli Ecosystem della Silicon Valley, quindi uno che sa come funzionano le cose qui. Il secondo oratore, un Venture Capitalist, ha sottolineato nella sua presentazione soprattutto che il punto critico per il successo di una start-up non deve essere per forza l’idea alla base, bensì la capacità di concentrarsi sulla generazione di valore.

Highlight a Plug and Play

startup_challenge_06

Il punto focale della nostra prima giornata è stata la visita a Plug and Play. Come Business Incubator, Plug and Play è una piattaforma per oltre 300 start-up che qui possono formare le loro idee e continuare a lavorarci. Qui le nostre start-up hanno avuto l’opportunità di parlare al CEO e stringere contatti interessanti. Il confronto diretto con i pitch di altre start-up con sede qui ha evidenziato ancora una volta che le nostre start-up sono al loro stesso livello e che non hanno bisogno di nascondersi davanti a nulla.

Breve pausa per Scan Trust. Non ce ne saranno molte altre durante questa settimana.

Breve pausa per Scan Trust. Non ce ne saranno molte altre durante questa settimana.

Durante un successivo incontro con un avvocato si è parlato del processo giuridico legato alla creazione di una start-up nella Valley. Io non vi ho partecipato, ma in base ai feedback dei partecipanti il discorso è stato piuttosto astratto.

A colloquio con Stefan Kuentz e Beat Schillig

Il mio programma per oggi prevedeva altri interessanti colloqui con Stefan Kuentz, Investment Officer di Swisscom Ventures, e con Beat Schillig, presidente dell’Istituto per giovani imprenditori IFJ. Per Stefan, che si occupa principalmente di investimenti nella Silicon Valley e del fondo Swisscom Early Stage, è fondamentale che le start-up possano stringere qui contatti importanti e crearsi una posizione. Al contempo, da un punto di vista di una venture, auspica che investiremo in una o due start-up. Il colloquio con Beat si è concentrato sulla qualità dei contatti. Molte start-up corrono il rischio di creare una sorta di “turismo dei biglietti da visita”, ovvero che la quantità dei contatti stretti venga prima della loro qualità. La fase di Business Development dovrebbe pertanto essere più mirata e selettiva. Quali sono i contatti davvero importanti per la nostra attività? Questa dovrebbe essere la domanda guida quando si stabiliscono dei contatti.

Roger Wüthrich, responsabile del settore Piccole e medie imprese in Swisscom, e Stefan Kuentz, Investment Officer di Swisscom Ventures davanti al nostro Outpost a Palo Alto

Roger Wüthrich, responsabile del settore Piccole e medie imprese in Swisscom, e Stefan Kuentz, Investment Officer di Swisscom Ventures davanti al nostro Outpost a Palo Alto

Quali saranno i vantaggi delle start-up?

Già adesso è evidente che il maggior vantaggio per le start-up risiede, oltre che nella possibilità di stringere nuovi contatti di lavoro, anche nel settore Marketing e Sales. A parte poche eccezioni, siamo arrivati tutti qui soprattutto con ingegneri e scienziati che ora possono crescere ulteriormente in questi settori e toccare con mano quello che finora avevano ignorato.

Il programma dei prossimi giorni prevede incontri individuali delle start-up con Business Capitalist e potenziali partner, una visita comune allo showroom di Paypal, un evento di socializzazione sotto il Golden Gate Bridge e ovviamente un Wrap up comune venerdì dedicato alla settimana trascorsa.

Non c’è stato nulla di noioso! E non vedo l’ora di potervi raccontare le nostre prossime esperienze e scoperte.