Swisscom StartUp Challenge – Review of the trip to Silicon Valley

For the French, German and Italian version, scroll down. 

UPDATE: Swisscom Ventures announced today that it plans to subsidise the start-up company Geosatis SA with financing from its own “early stage fund”. Geosatis develops solutions that allow criminals to be monitored electronically. Dominique Mégret, Head of Swisscom Ventures, is confident that this is the perfect time to invest in Geosatis: “The company’s technical concept has already proven successful, but in terms of commercial distribution, it’s still early days.” This is where Swisscom can contribute the leadership and financial power Geosatis needs to strengthen and grow. The two sides have agreed not to disclose the amount invested. Congratulations Geosatis SA!

What a success! Our young entrepreneurs are absorbing all the feedback from the many contacts they were able to make here. On this basis, they are now working on assessing and adapting their business potential and can plan their future from a new perspective.

The programme of the last few days made an important contribution here. This included a number of individual meetings with potential partners, but also group visits to PayPal and Swissnex, one of the knowledge networks initiated by the State Secretariat for Education, Research and Innovation (SBFI), which links up the world’s most innovative hubs.

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Added to this was the unbelievable spirit here in the Valley: you hardly need sit down in a café or bar before somebody approaches you. Even as your glass is still full, you find yourself in the middle of a conversation about business, obtaining new contacts that should be able to help you.

In keeping with this, however, the focus on strategically important contacts is suitably success-dependent. It was for this reason that the start-ups on this trip were supported by Beat Schillig, Head of the Institute for Young Entrepreneurs IFJ and Stefan Kuentz, Investment Officer at Swisscom Ventures. Both are entirely convinced of the potential of the start-ups and are enthusiastic about the group.

A group sailing trip offered time for reflection and discussion.

A group sailing trip offered time for reflection and discussion.

The great atmosphere and the five start-ups’ willingness to help one another couldn't be bettered.

The great atmosphere and the five start-ups’ willingness to help one another couldn’t be bettered.

It has also become clear that the one-day workshop with the start-ups in advance of the trip, which took place for the first time this year, was extremely worthwhile. The chance to practise two or three-minute pitches and the strategic focus on business-relevant capitalists meant that this year’s start-ups could be even more professional in the way they came across and positioned themselves.

One of the start-ups is already discussing whether or not to send a representative to San Francisco, whilst another wishes to return to the Valley for a few weeks: clear evidence that they are discovering an opportunity to put their businesses on a global footing.

The best people to describe the impressions gained are the start-ups themselves, however, so their statements should sum up their inspiring visit to the Valley:

Nathan Anderson of Scan Trust:

“Swisscom organised a lot of meetings for us with important decision-makers from the top league of IT companies in Silicon Valley. We were able to take away unique insights from every meeting. Even just getting feedback on the importance of the problem we’re trying to solve and on the features of our solution approach is unbelievably valuable.”

Reshad Moussa of Geosatis:

“We now have a better understanding of the market requirements, both in relation to the technology, as well as with regard to the dividing line that is drawn between punishment and rehabilitation: clearly the trend is towards improving community service and a full rehabilitation of the offender.”

Rikke Blix Hagemann of Hoosh Technology:

“Sales, sales, sales: that’s the main focus of our current phase as a start-up. We have been able to make a lot of valuable contacts and have already agreed further meetings for the coming weeks. Here, everything just happens on a bigger scale.”

Sylvain Bertolus of Cash Sentinel:

“One week here in the Valley is like six months at home when it comes to business development. Each start-up with global potential should come here to understand how its own potential can be utilized and to build the right relationships to make this possible.”

Fabrizio Lo Conte of eSMART Technologies:

“We came here with two goals:firstly to understand the property market in the Bay Area and to see how our product caters to the need here, and secondly to put our technology to the test with that of Silicon Valley. We are one step further with regard to both objectives. We are now heading back to Switzerland in the knowledge that our technology means the utmost value for our customer, and with a better strategy for expanding it more quickly. We were most surprised by how happy people were to open their address books here and help us make contacts.”

We are proud to see how successfully the start-ups are able to position themselves on an international platform and hope to hear more success stories from them soon.


UPDATE: Il a aujourd’hui été rendu public que Swisscom Ventures soutiendra financièrement la start-up Geosatis SA à l’aide de fonds provenant du «Early Stage Fund» de Swisscom. Geosatis développe des solutions de surveillance électronique de délinquants. Selon Dominique Mégret, responsable Swisscom Ventures, le moment est idéal pour investir dans Geosatis: «Le concept technique de la société a déjà fait ses preuves, mais la commercialisation en est encore à la phase de démarrage.» Swisscom apportera donc la structure de direction et le soutien financier requis pour consolider Geosatis et accélérer sa croissance. Il a été convenu de garder le silence sur le montant de l’investissement prévu. Félicitations à Geosatis SA !

Swisscom StartUp Challenge – Rétrospective d’un voyage dans la Silicon Valley

Quel succès! Nos jeunes entrepreneurs se jettent avec avidité sur tous les feed-backs qu’ils ont pu recevoir des nombreux contacts noués ici. A partir de là, ils évaluent actuellement leur potentiel commercial, l’adaptent et envisagent de nouvelles perspectives d’avenir.

Le programme de ces derniers jours y a largement contribué. Outre de nombreuses autres rencontres individuelles avec des partenaires potentiels, le programme proposait également des visites communes chez PayPal et Swissnex, un réseau de connaissances mis en place à l’initiative du Secrétariat d’Etat à la formation, à la recherche et à l’innovation (SEFRI) qui relie les hubs les plus innovants du monde entier.

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A cela s’ajoute l’esprit incroyable de Silicon Valley: à peine s’assied-on dans un café ou un bar, que l’on vous aborde. On n’a pas encore eu le temps de vider son verre, que l’on se retrouve déjà en pleine conversation d’affaires, on vous donne des contacts qui pourront peut-être vous aider.

Ici les contacts d’importance stratégique sont en effet particulièrement essentiels pour la réussite. C’est pourquoi les start-ups de ce voyage sont soutenues par Beat Schillig, Chef de l’Institut pour les jeunes entrepreneurs IFJ et Stefan Kuentz, Investment Officer de Swisscom Ventures. Tous deux sont parfaitement convaincus du potentiel des start-ups et sont enthousiasmés par toute la petite troupe.

Une sortie à bord d’un voilier est l’occasion de réfléchir et de discuter

Une sortie à bord d’un voilier est l’occasion de réfléchir et de discuter.

La bonne ambiance et l’esprit d’entraide entre les cinq start-ups étaient vraiment uniques.

La bonne ambiance et l’esprit d’entraide entre les cinq start-ups étaient vraiment uniques.

On peut voir aussi que le workshop d’une journée réunissant les start-ups qui s’est tenu avant le voyage pour la première fois cette année a été très fructueux. S’exercer à des pitchs de deux ou trois minutes et se focaliser de manière stratégique sur les aspects capital-risque importants en affaires ont fait que les start-ups ont pu cette année se présenter et se positionner de manière encore plus professionnelle.

Certaines start-ups discutent d’ores et déjà de savoir si elles doivent envoyer un représentant à San Francisco, d’autres veulent revenir d’ici quelques semaines à Silicon Valley. On sent ainsi qu’elles découvrent les possibilités de faire décoller leurs affaires à l’échelle internationale.

Mais ce sont par les start-ups elles-mêmes qui parlent le mieux de leurs impressions. Voici donc quelques-unes de leurs déclarations à propos de ce que le temps passé à Silicon Valley leur a inspiré.

Nathan Anderson de Scan Trust:

«Swisscom a organisé pour nous de nombreuses rencontres avec d’importants décideurs parmi les meilleurs des entreprises IT de Silicon Valley. Chaque réunion nous a permis d’avoir un aperçu unique. Ne serait-ce que de recevoir un feed-back sur l’importance du problème que nous voulons résoudre ainsi sur les fonctionnalités de notre approche de solution est incroyablement précieux.»

Reshad Moussa de Geosatis:

«Nous comprenons à présent mieux les exigences du marché tant sur le plan de la technologie qu’au niveau des limites entre condamnation et réhabilitation: il semblerait que la tendance aille dans le sens d’une amélioration des institutions collectives et d’une totale réhabilitation des criminels.»

Rikke Blix Hagemann de Hoosh Technology:

«Sales sales sales, c’est là que se situe l’accent principal dans chacune des phases d’une start-up. Nous avons pu nouer de précieux contacts et avons déjà convenu de rendez-vous pour les semaines à venir. Ici tout se passe à une autre échelle.»

Sylvain Bertolus de Cash Sentinel:

«Une semaine à Silicon Valley équivaut à 6 mois à la maison en matière de Business Development. Toute start-up ayant un potentiel international doit venir ici pour comprendre comment exploiter son propre potentiel et pour nouer les contacts nécessaires.»

Fabrizio Lo Conte d’eSMART Technologies:

«Nous sommes venus ici avec deux objectifs. Premièrement, pour comprendre le marché immobilier de la Bay Area et pour voir comment notre produit répondait ici aux besoins. Et deuxièmement, pour voir si notre technologie était à la hauteur de celle de Silicon Valley. Nous avons progressé sur les deux tableaux. Nous rentrons en Suisse avec la certitude que notre technologie offre véritablement le maximum à nos clients et avec une stratégie améliorée afin de pouvoir nous développer plus rapidement. Ce qui nous a le plus surpris, c’est le naturel avec lequel les gens ici ouvrent leur carnet d’adresses pour établir des contacts pour nous.»

Nous sommes fiers de voir avec quel succès les start-ups ont pu se positionner sur le marché international et espérons entendre bientôt parler de nouvelles success stories de leur part.


UPDATE: Heute wurde bekanntgegeben, dass Swisscom Ventures das Start-up Geosatis SA mit finanziellen Mitteln aus dem eigenen „Early Stage Fund“ fördern wird. Geosatis entwickelt Lösungen zur elektronischen Überwachung von Straftätern. Dominique Mégret, Leiter Swisscom Ventures, ist überzeugt, dass der Zeitpunkt ideal ist, um in Geosatis zu investieren: „Das technische Konzept des Unternehmens hat sich bereits bewährt, der kommerzielle Vertrieb befindet sich jedoch noch in der Startphase.“  Hier bringe Swisscom die nötige Führungsstärke und finanzielle Kraft ein, um Geosatis den Rücken zu stärken und dessen Wachstum zu fördern. Über die Höhe des Investments wurde Stillschweigen vereinbart. Wir gratulieren Geosatis SA!

Swisscom StartUp Challenge – Rückblick auf die Reise ins Silicon Valley

Was für ein Erfolg! Unsere Jungunternehmer saugten alle Feedbacks von den vielen Kontakten auf, die sie im Silicon Valley knüpfen konnten. Basierend darauf sind sie nun daran, ihr Business Potenzial abzuschätzen, anzupassen und können aus neuer Perspektive ihre Zukunft planen.

Dazu beigetragen hat das Programm der letzten Tage. Dieses beinhaltete neben vielen weiteren individuellen Meetings mit potentiellen Partnern auch  gemeinsame Besuche bei PayPal und bei Swissnex, einem vom Staatssekretariat für Bildung, Forschung und Innovation(SBFI) initiiertem Wissensnetzwerk, das die weltweit innovativsten Hubs verbindet.

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Dazu kommt der unglaubliche Spirit hier im Valley: Kaum setzt man sich in ein Kaffee oder in eine Bar, wird man angesprochen. Noch bei vollem Glas findet man sich bereits mitten im Gespräch über das Business und bekommt Kontakte vermittelt, die einem weiterhelfen sollen.

Entsprechend ist aber auch der Fokus auf die strategisch wichtigen Kontakte derart erfolgskritisch. Darum wurden die Start-ups auf dieser Reise von Beat Schillig, Chef des Instituts für Jungunternehmen IFJ und Stefan Kuentz, Investment Officer von Swisscom Ventures, unterstützt. Beide sind absolut überzeugt vom Potenzial der Start-ups und begeistert von der Truppe.

Bei einem gemeinsamen Segelausflug wurde reflektiert und diskutiert. Die gute Stimmung und die Hilfsbereitschaft unter den fünf Start-ups selbst war einzigartig.

Bei einem gemeinsamen Segelausflug wurde reflektiert und diskutiert.

Die gute Stimmung und die Hilfsbereitschaft unter den fünf Start-ups selbst war nicht zu toppen.

Die gute Stimmung und die Hilfsbereitschaft unter den fünf Start-ups waren nicht zu toppen.

Es zeigt sich auch, dass der eintägige Workshop mit den Start-ups im Vorfeld der Reise, der dieses Jahr erstmals stattgefunden hat, extrem gewinnbringend war. Das Üben von zwei- oder dreiminütigen Pitches und die strategische Fokussierung auf business-relevante Capitalists führten dazu, dass die Start-ups dieses Jahr noch professioneller auftreten und sich positionieren konnten.

Bereits wird unter den einen Start-ups diskutiert, ob man einen Vertreter nach San Francisco senden soll, andere wollen nach einigen Wochen wieder ins Valley zurückkehren. So spürt man, dass sie nun die Möglichkeit entdecken, ihr Business global fliegen zu lassen.

Die Eindrücke werden aber am besten von den Start-ups selbst zusammengefasst, darum sollen ihre Statements die inspirierende Zeit im Valley verdeutlichen:

Nathan Anderson von Scan Trust:

“Swisscom hat für uns eine Vielzahl von Meetings mit wichtigen Entscheidungsträgern aus der Topliga der IT-Unternehmen im Silicon Valley organisiert. Aus jedem Meeting haben wir einzigartige Einblicke mitgenommen. Schon alleine Feedback zur Wichtigkeit des Problems zu erhalten, das wir lösen möchten sowie zu den Features unseres Lösungsansatzes ist unglaublich wertvoll.”

Reshad Moussa von Geosatis:

“Wir haben nun ein besseres Verständnis von den Marktanforderungen sowohl in Bezug auf die Technologie wie auch bezüglich der Grenze zwischen Bestrafung und Rehabilitation, die gezogen wird: offenbar bewegt sich der Trend Richtung Verbesserung der Gemeinschaftseinrichtungen und einer vollen Rehabilitation der Täter.”

Rikke Blix Hagemann von Hoosh Technology:

“Sales sales sales, da liegt der Hauptfokus in unserer jetzigen Phase als Start-up. Wir haben viele wertvolle Kontakte knüpfen können und bereits weitere Treffen für die kommenden Wochen vereinbart. Hier geschieht einfach alles in einem grösseren Massstab.”

Sylvain Bertolus von Cash Sentinel:

“Eine Woche hier im Valley entspricht etwa 6 Monaten zu Hause, wenn es um Business Development geht. Jedes Start-up mit einem globalen Potential muss hierher kommen um zu verstehen, wie das eigene Potential ausgeschöpft werden kann und um die richtigen Beziehungen einzugehen, um dies zu ermöglichen.”

Fabrizio Lo Conte von eSMART Technologies:

“Wir sind mit zwei Zielen hierhergekommen. Erstens, um den Immobilienmarkt der Bay Area zu verstehen und um zu sehen, wie unser Produkt das Bedürfnis hier abdeckt. Und zweitens, um unsere Technologie mit der des Silicon Valleys herauszufordern. Bei beiden Zielen sind wir einen Schritt vorangekommen. Wir kehren nun in die Schweiz zurück mit der Gewissheit, dass unsere Technologie den Höchstwert für unsere Kunden bedeutet und mit einer verbesserten Strategie, um sie schneller auszubauen. Dabei hat uns am meisten überrascht, wie selbstverständlich die Leute hier ihr Adressbuch geöffnet haben, um Kontakte für uns herzustellen.”

Wir sind stolz darauf zu sehen, wie erfolgreich sich die Start-ups im internationalen Vergleich positionieren können und hoffen, bald von ihren weiteren Success-Storys zu hören.


UPDATE: Oggi è stato reso noto che Swisscom Ventures sosterrà la start-up Geosatis SA con mezzi finanziari provenienti dal proprio «Early Stage Fund». Geosatis SA sviluppa soluzioni per la sorveglianza elettronica di chi ha commesso un reato. Dominique Mégret, responsabile di Swisscom Ventures, è convinto che sia il momento ideale per investire in Geosatis. «Il concetto tecnico dell’azienda si è già affermato ma la distribuzione commerciale è ancora nella fase iniziale.» A questo livello interviene Swisscom fornendo supporto sia in termini di capacità dirigenziale che finanziaria per rafforzare Geosatis e incentivare la sua crescita. Sull’ammontare dell’investimento è stato deciso di mantenere il riserbo. Congratulazioni a Geosatis SA!

Swisscom StartUp Challenge – Ricordi del viaggio nella Silicon Valley

Che successo! I nostri giovani imprenditori hanno raccolto tutti i feedback dei numerosi contatti che hanno potuto stringere qui. E in base ad essi ora possono stimare e adeguare il loro potenziale di business e progettare il loro futuro partendo da una nuova prospettiva.

Il programma degli ultimi giorni ha contribuito a questo cambiamento, perché prevedeva, oltre ad altri numerosi incontri individuali con potenziali partner, anche visite di gruppo presso PayPal e Swissnex, una rete di conoscenze avviata dalla Segreteria di Stato per la formazione, la ricerca e l’innovazione (SEFRI) che collega tra loro i più innovativi hub al mondo.

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A questo si è aggiunta anche l’atmosfera incredibile della Valley: non appena ti sedevi in un caffè o in un bar qualcuno ti rivolgeva la parola. Ancora prima di bere qualcosa, ti trovavi già immerso in una conversazione sulla tua attività e ti venivano dati i nomi di contatti che avrebbero potuto aiutarti.

Ma anche concentrarsi sui contatti strategicamente importanti in questo contesto è critico per il successo. Per questo motivo le start-up sono state supportate durante il viaggio da Beat Schillig, presidente dell’Istituto per giovani imprenditori IFJ e Stefan Kuentz, Investment Officer di Swisscom Ventures. Entrambi sono assolutamente convinti del potenziale delle start-up ed entusiasti del gruppo.

Durante una gita di gruppo in barca a vela si è riflettuto e discusso.

Durante una gita di gruppo in barca a vela si è riflettuto e discusso.

Il buon umore e la disponibilità all’aiuto tra le cinque start-up non avrebbero potuto essere migliori.

Il buon umore e la disponibilità all’aiuto tra le cinque start-up non avrebbero potuto essere migliori.

È emerso anche che il workshop di un giorno con le start-up, organizzato quest’anno per la prima volta prima del viaggio, è stato estremamente proficuo. Esercitazioni in pitch di due a tre minuti e l’individuazione strategica di capitalist rilevanti per l’attività hanno consentito alle start-up di  presentarsi quest’anno in modo più professionale e di posizionarsi.

Alcune start-up discutono  già della possibilità di inviare un rappresentante a San Francisco, mentre altre vogliono tornare nella Valley tra qualche settimana. Si percepisce come abbiano ora scoperto un modo per far decollare la loro attività a livello globale.

Le impressioni sono riassunte tuttavia meglio dalle start-up stesse, le cui dichiarazioni sono chiamate a illustrare il tempo proficuo trascorso nella Valley:

Nathan Anderson di Scan Trust:

“Swisscom ha organizzato per noi numerosi incontri con importanti decision maker della fascia più alta delle aziende IT della Silicon Valley. Da ogni incontro abbiamo raccolto punti di vista unici. Già solo ricevere un feedback sull’importanza del problema che vorremmo risolvere nonché sulle caratteristiche della nostra soluzione è stato incredibilmente prezioso.”

Reshad Moussa di Geosatis:

“Ora comprendiamo meglio i requisiti del mercato, sia per quanto riguarda la tecnologia sia anche per quanto attiene al confine tracciato tra sanzione e riabilitazione: evidentemente si tende verso un miglioramento degli istituti comuni e verso una completa riabilitazione degli autori di reati.“

Rikke Blix Hagemann di Hoosh Technology:

“Sales sales sales, questo è l’obiettivo principale dell’attuale fase della nostra start-up. Abbiamo potuto stringere numerosi contatti preziosi e fissato già ulteriori incontri per le prossime settimane. Qui tutto accade in una dimensione più ampia.“

Sylvain Bertolus di Cash Sentinel:

“Quando si parla di Business Development, una settimana qui nella Valley corrisponde a circa 6 mesi a casa. Ogni start-up con un potenziale globale deve venire qui per comprendere come sfruttare appieno il proprio potenziale e per stabilire le giuste relazioni per riuscirci.“

Fabrizio Lo Conte di eSMART Technologies:

“Siamo arrivati qui con due obiettivi. Primo, comprendere il mercato immobiliare della Bay Area e vedere in che modo il nostro prodotto soddisfa la domanda locale. E secondo, per sfidare la tecnologia della Silicon Valley con la nostra. Abbiamo fatto un passo avanti nel raggiungimento di entrambi gli obiettivi. Ora torniamo in Svizzera con la consapevolezza che la nostra tecnologia rappresenta il massimo valore per i nostri clienti e con una strategia migliorata per potenziarla più velocemente. La cosa che ci ha sorpreso di più in assoluto è come le persone qui abbiano aperto la loro rubrica per crearci dei contatti.“

Siamo orgogliosi di vedere con quanto successo le start-up sono in grado di posizionarsi sulla scena internazionale e speriamo di sentire presto ulteriori storie di successo da loro.