A live demo @ Stanford, crazy VC meetings and lot of great advice

Last Sunday, the five winners of the Swisscom Startup Challenge boarded LX38 to fly out to San Francisco for a week full of business meetings, investor pitches and challenging of their business models. So far, the startups had 38 individual meetings, did 12 investor pitches and had to drive 1´024 miles to meet with potential customers and advisors.

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Last Sunday, the five winners of the Swisscom Startup Challenge boarded LX38 to fly out to San Francisco for a week full of business meetings, investor pitches and challenging of their business models. So far, the startups had 38 individual meetings, did 12 investor pitches and had to drive 1´024 miles to meet with potential customers and advisors.

A meeting with a crazy energy

Have you lately been in a business meeting that went totally different from what you were expecting? This happened to me yesterday. As part of our startup challenge trip to Silicon Valley I went with two startups to one of the top 20 VCs here (no, I will not disclose their name). The meeting was supposed to be just with one of the partners, we would do a pitch with Q&A and then leave.
After 10 minutes of deepest tech questions and tough questions about market, team and ambition – the meeting turned completely: The venture capitalist took out his phone and checked if two of his other partners were around, he gathered all entrepreneurs in residence to come and meet the startup. So in no time they were all over the place: Two VCs discussing with one entrepreneur, three of the entrepreneurs in residence listening to the other. On top of that the second startup went to another room to present their idea to three more executives.
The meeting room was completely filled with curiosity, opportunity and excitement! I cross my fingers for a concrete follow up with this VCs. Who knows what might come out of it!

Nanolive´s live demo @Stanford

Nanolive´s tomographic microscope has been sold already over 100 times. One of those microscopes is now being used by professor KC Huang at the Jen-Hsun Huang Engineering Center in Stanford. Nanolive grabbed the opportunity to do a public demo with a keynote right there.
There were about 20 researchers, journalists and potential customers to find out more about the microscope and its use cases. Here´s the Periscope life stream.
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Learning from fellow entrepreneurs

Part of every trip to Silicon Valley is the intense exchange with fellow entrepreneurs. First of all, the startups of this trip create a close tie between each other. This relation can last a long time and might become a valuable resource of advice and support. Secondly, startup challenge alumni Rikke Blix-Hageman who now lives in San Francisco, gave us some advice on how to make the most out of the week by being open to meet new people and share your contacts and knowledge openly.
Finally, we had the chance to listen to Swiss entrepreneur Walter Bachtiger, CEO and founder of Voicebase, an audio to text engine. Apart from sharing his story how he build his company into a nice “hockey stick growth” he shared some of his observations about Silicon Valley with us:

When you come here – you are nobody. You´ll be blown away by the pitches that you see here. The startups don´t have everything figured out but they know how to entertain with their pitches. That´s your competition.

In startup live, effectiveness is way more more important than efficiency.

In Silicon Valley, everybody is the ‘2nd coming of Jesus’ (= super important). So don’t be disappointed if nothing happens and if the person wasn´t really as important in the first place.

What´s up on Thursday and Friday?

The schedule for Thursday and Friday is tight: The startups will have a lean startup workshop to refine their customer personas and put a focus on customer centricity. We will have the chance to visit the Google campus and meet with Oliver Heckmann, VP of engineering. On Friday, Johannes Köppel, CEO and Co-Founder of WeTravel.to will discuss with us, how he built his business from scratch in Silicon Valley and we will do a wrap-up of the learnings out of this week.

Démo live @ Stanford, rencontre ahurissante avec des investisseurs et excellents conseils

Dimanche dernier, les cinq gagnants du Swisscom StartUp Challenge s’envolaient à bord du vol LX38 à destination de San Francisco pour une semaine de réunions, de pitches devant des investisseurs et de remise en question de leurs modèles d’affaires. Jusqu’à aujourd’hui, les start-up ont participé à 38 réunions individuelles, présenté 12 pitches à des investisseurs et parcourus 1’650 km pour aller à la rencontre de clients potentiels et de conseillers.

Réunion d’une folle intensité

Avez-vous récemment participé à une réunion d’affaires se déroulant de manière totalement inattendue? C’est ce qui m’est arrivé hier. Dans le cadre de notre voyage à Silicon Valley, j’ai accompagné deux jeunes entreprises du StarUp Challenge chez l’une des 20 principales sociétés de capital-risque de la région (non, je ne divulguerai pas leur nom). Un seul des partenaires était censé participer à la réunion. Il était prévu de lui présenter notre pitch, de répondre à ses questions puis de repartir.

Après 10 minutes de questions techniques très approfondies et complexes concernant le marché, l’équipe et nos ambitions, la séance a totalement changé de direction. Le capital-risqueur a empoigné son téléphone pour vérifier si deux de ses partenaires étaient dans les parages, et il a invité tous les entrepreneurs en résidence à venir rencontrer la start-up. En moins de temps qu’il n’en faut pour l’écrire, la salle de réunion bourdonnait comme une ruche: deux investisseurs discutaient avec un entrepreneur, et trois des entrepreneurs en résidence en écoutaient un quatrième. Sans parler du fait que la deuxième start-up avait dû se rendre dans une autre salle pour présenter son idée à trois nouveaux dirigeants.

Une atmosphère vibrante de curiosité, d’opportunités et d’excitation régnait dans la salle! Je croise les doigts pour que tout cela débouche sur du concret. Qui sait ce qu’il en adviendra?

Démo live de Nanolive @ Stanford

Nanolive a déjà vendu plus de 100 exemplaires de son microscope tomographique. L’un d’entre eux est utilisé actuellement par le professeur KC Huang au Jen-Hsun Huang Engineering Center à Stanford. Nanolive a donc saisi cette opportunité pour y faire une démonstration et un exposé publics.

Une vingtaine de chercheurs, journalistes et clients potentiels sont venus pour en savoir plus sur le microscope et ses utilisations. Voici le live stream sur Periscope.

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Apprendre des autres

Chaque voyage à Silicon Valley s’accompagne d’échanges intenses avec d’autres entrepreneurs. Tout d’abord, les start-up qui y participent tissent entre elles des liens étroits qui débouchent souvent sur des relations de conseil et soutien à long terme. Lors de ce voyage en particulier, Rikke Blix-Hageman, un ancien gagnant du StartUp Challenge qui vit désormais à San Francisco, nous a dispensé des conseils avisés sur la manière de tirer le meilleur profit de la semaine: s’ouvrir aux rencontres, partager librement contacts et connaissances.

Enfin, nous avons rencontré l’entrepreneur suisse Walter Bachtiger, CEO et fondateur de Voicebase, un outil de transcription de la voix en texte, qui a partagé avec nous ses observations sur Silicon Valley en plus de nous raconter comment il avait fait de sa société une entreprise très rentable.

«Ici, vous n’êtes personne. Vous serez époustouflés par les pitches auxquels vous assisterez. Les start-up n’ont pas toutes les solutions en main, mais elles savent comment assurer le spectacle. C’est votre compétition. Dans vos présentations, l’efficacité doit primer sur l’efficience. Tout le monde est prophète à Silicon Valley, ne l’oubliez pas. Alors ne soyez pas déçus s’il ne ressort rien d’une rencontre. C’est que la personne en question n’était pas aussi importante, finalement.»

Jeudi et vendredi

Le programme de jeudi et vendredi est bien rempli: les start-up participeront à un atelier pour préciser la personnalité de leurs clients tout en mettant l’accent sur leurs priorités. Nous aurons la chance de visiter le campus Google et de rencontrer Oliver Heckmann, VP Engineering. Vendredi, Johannes Köppel, CEO et cofondateur de WeTravel.to, retracera pour nous la façon dont il a monté son affaire à Silicon Valley en partant de rien, puis il sera temps de passer en revue tout ce que nous avons appris pendant la semaine.

  

Eine Live-Demo in Stanford, verrückte Meetings mit Risikokapitalgebern und jede Menge gute Ratschläge

Letzten Sonntag stiegen die fünf Gewinner der Swisscom Startup Challenge an Bord einer LX38 mit Ziel San Francisco, wo sie eine Woche voller Business-Meetings, Investoren-Pitches und kritischem Hinterfragen ihrer Geschäftsmodelle erwartete. Bislang haben die Startup-Gründer 38 Einzelmeetings und 12 Investoren-Pitches absolviert und mussten 1’024 Meilen (knapp 1’650 Kilometer) hinter sich bringen, um potenzielle Kunden und Berater zu treffen.

Ein Meeting mit einer absolut verrückten Energie

Waren Sie in der letzten Zeit einmal in einem Business-Meeting, das ganz anders verlaufen ist, als Sie das erwartet hätten? Genau das ist mir gestern passiert. Als Teil unserer Startup-Challenge-Reise in das Silicon Valley hatte ich mit zwei Startups einen Termin bei einem der 20 führenden Risikokapitalgeber (nein, den Namen nenne ich hier nicht). Das Meeting sollte eigentlich nur mit einem der Partner stattfinden: Wir würden einen Pitch mit Fragen und Antworten halten und dann wieder gehen.

Nach 10 Minuten eingehenden Kreuzverhörs über technische Details sowie Markt, Team und Ziele drehte sich das Meeting plötzlich um 180 Grad: Der Risikokapitalgeber holte sein Handy heraus, um zu sehen, ob zwei von seinen anderen Partnern im Haus waren. Er trommelte alle Entrepreneurs in Residence zusammen, damit sie die Startup-Gründer kennen lernen. Innert kürzester Zeit wimmelte es nur so von ihnen: Zwei Risikokapitalgeber diskutierten mit einem der Unternehmer, während drei der Entrepreneurs in Residence dem anderen zuhörten. Und obendrein konnte die zweite Startup ihre Idee in einen anderen Raum vor drei weiteren Führungskräften vorstellen.

Der Sitzungsraum vibrierte vor Neugier, Chancen und Spannung! Ich drücke die Daumen, dass im weiteren Verlauf mit diesen Risikokapitalgebern etwas Konkretes herauskommt. Wer weiss, was sich daraus alles ergeben kann!

Live-Demo von Nanolive in Stanford

Das tomographische Mikroskop von Nanolive wurde schon mehr als 100 Mal verkauft. Eines dieser Mikroskope wird nun durch Professor KC Huang am Jen-Hsun Huang Engineering Center in Stanford benutzt. Und Nanolive nutzte die Gelegenheit, um jetzt genau dort eine öffentliche Demonstration mit Vortrag abzuhalten.

Ungefähr 20 Forscher, Journalisten und potenzielle Kunden informierten sich dabei über das Mikroskop und seine Einsatzzwecke. Hier steht der Live-Stream von Periscope zur Verfügung.

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Von anderen Unternehmern lernen

Intensiver Austausch mit anderen Unternehmern ist Teil einer jeden Reise in das Silicon Valley. Zunächst einmal knüpfen die Startup-Gründer enge Beziehungen untereinander. Diese können sehr lange bestehen und sich zu einer wertvollen Quelle für Ratschläge und Unterstützung entwickeln. Des Weiteren erteilte uns eine ehemalige Teilnehmerin der Startup Challenge, Rikke Blix-Hageman, die jetzt in San Francisco lebt, einige Tipps dazu, wie man diese Woche bestmöglich nutzen kann, indem man auf neue Leute offen zugeht und die eigenen Kontakte und das eigene Wissen mit anderen teilt.

Schlussendlich hatten wir noch das Glück, dem Schweizer Unternehmer Walter Bachtiger lauschen zu können. Er ist CEO und Gründer von Voicebase, einem Spracherkennungstool für den Transfer in geschriebenen Text. Er erzählte nicht nur, wie er sein Unternehmen in ein ansehnliches «Hockey-Stick-Wachstum» aufgebaut hat, sondern gab auch Einblick in einige seiner Beobachtungen über das Silicon Valley:

«Wenn Ihr hierher kommt, dann seid Ihr ein Niemand. Die Pitches, die Ihr hier seht, werden Euch schlicht umhauen. Die Startups haben nicht alles bis ins letzte Detail durchdacht, aber die wissen genau, wie sie ihren Pitches Unterhaltungswert verleihen. Und genau das ist Eure Konkurrenz. Im Leben einer Startup ist Effektivität deutlich wichtiger als Effizienz. Im Silicon Valley ist jeder die «Wiederkunft Christi» (= superwichtig). Seid also nicht enttäuscht, wenn sich nichts ergibt und wenn die Person eigentlich gar nicht so wichtig war.»

Was steht für Donnerstag und Freitag auf dem Programm?

Der Zeitplan für Donnerstag und Freitag ist straff: Die Startup-Gründer werden an einem Lean-Startup-Workshop teilnehmen. Dabei werden sie ihre Kundenprofile ausfeilen und den Schwerpunkt auf Kundenzentriertheit legen. Dann werden wir die Gelegenheit haben, den Google Campus zu besichtigen und mit Oliver Heckmann, dem Vizepräsidenten Engineering, zusammenkommen. Am Freitag wird Johannes Köppel, CEO und Mitgründer von WeTravel.to, mit uns darüber sprechen, wie er im Silicon Valley sein Unternehmen von Null aus aufgebaut hat. Danach werden wir dann Bilanz zu den Erkenntnissen aus dieser Woche ziehen.

Group Photo Startup Challenge 2016