Playing in the Top League: The Startup Challenge Winners in Silicon Valley

>>>German and French version below<<<

Imagine the most exhausting day you could have in your job. One where you couldn’t take a single minute to relax but had to rush from meeting to meeting. Not just everyday meetings, but meetings that your business depends on. Now multiply this day by 5, and you will get an idea of how intense the week in Silicon Valley was for the winners of the Swisscom Startup Challenge, Qumram, Advanon, Fashwell, Xsensio and Nanolive.

A super intense week in Silicon Valley, but they had fun too :-) Picture: Patrick Barnert, CEO Qumram

A super-intense week in Silicon Valley, but “they had fun too”, according to Patrick from Qumram. Picture: Patrick Barnert

Up to seven times a day, the startups met with potential investors & customers, pitching their business and hoping to get new investors and customers on board but also to learn from the top entrepreneurs they met. And what is the output of that intense week in the Valley? We asked the five winners about their experiences in Silicon Valley. They were impressed by the

…Silicon Valley Culture: Speed, Intensity, Passion = Inspiration & Motivation

Ready for Take-off: Lisa Pollaro and Yann Cotte from Nanolive

Ready for Take-off: Lisa Pollaro and Yann Cotte from Nanolive

Silicon Valley is one of the biggest if not the stronghold in terms of innovation in technology, this remains undisputed. The fact that it attracts the top investors and startups in the field of technology from all around the world can be overwhelming. “It was fantastic to see the speed and culture of Silicon Valley. One highlight for me was that you can literally see EVERY company that I admire here. Everything that has to do with technology is here.” states Phil Lojacono, CEO of Advanon.

Silicon Valley is always several steps ahead of Europe and also several times faster. Whereas you belong to the top 10 in Switzerland, you might belong to the top 1000 in Silicon Valley. This didn’t have a deterrent effect on our startups, on the contrary: they felt inspired and motivated to develop their business further. “The trip to Silicon Valley with the Swisscom Startup Challenge was an inspiring experience! To feel the energy and passion here in Silicon Valley is inspiring and motivates to strive for bigger goals.” says Patrick Barnert, CEO Qumram.

…Output they were able to generate

Of course, one of the main goals of setting up all these meetings for the startups was to attract investors and talk to potential customers. But the startups achieved much more than that just by talking to some of the most experienced entrepreneurs in their fields, learning from their experience, being able to reflect on their business and getting feedback. “Meeting with several potential business partners and successful entrepreneurs was extremely helpful. It was great talking to some of the most experienced and successful Fintech entrepreneurs. We were able to learn a lot from their previous mistakes.”, states Phil. Matthias Dantone, CEO from Fashwell adds “One day of meetings in SV is as valuable and intense as an entire week of meetings in Europe”.

The startups had the opportunity to visit Swissnex

The startups had the opportunity to visit Swissnex

Not only did the feedback from the different experts help them improve their business but they also gained confidence to really put their all into it and to stray from the typical Swiss modesty: “We have taken concrete steps with potential new clients and investors and the week and meetings were a great source for new ideas and inspiration. One key take away for me was that we don’t have to hide from competing on global level and that we have to be more aggressive on messaging, marketing, and selling our solution! Our technology is ready for prime time and the world needs to know it. That’s what we will focus on”, states Patrick.

To feel the energy and passion here in Silicon Valley is inspiring and motivates to strive for bigger goals

And last but not least did this week bring concrete success for Nanolive: Swisscom invests 500’000 Swiss Francs in Nanolive. Yann Cotte, CEO of Nanolive says “We are extremely honored to have the chance to partner up with Swisscom. This new strategic collaboration will strongly empower the development of new exciting products for Nanolive’s clients.”

..Lessons they learned

Unfortunately, the Golden Gate Bridge didn't really want to show its best ;-)

Unfortunately, the Golden Gate Bridge didn’t really want to show its best 😉

Grégory Leproux from the Swisscom Outpost in Palo Alto, who accompanied the startups partially during the week, knows the differences of being a startup in Switzerland and being one in Silicon Valley and points out the pitch: “As Swiss, we want to impress with our technology and explain our product. Venture Capitalists care much more about the market fit. So start-ups should focus on the mission statement, explain which problem they are solving and how that helps to save cost or make money. Eventually later we can talk about the product.” Phil, who noticed the skills that should be prioritized in Silicon Valley, adds “Just be prepared that you’ll face a lot of competition. Be prepared, know what you’re talking about and work on your sales/marketing skills.”

Esmeralda Megally, CEO of Xsensio learned what kind of ideas Venture Capitalists are looking for and how important it is to listen to the suggestions of the experts: “There is no interest here for small ideas, nor for ideas implemented gradually. VCs and angels want to hear big and bold ideas that can quickly disrupt an entire industry. Everyone – from VCs to angels to company executives, tech entrepreneurs and consultants – has an opinion on how your strategy should be played out, depending on their personal experience. Take the opportunity to hear different points of view before making important strategic choices.”

We will keep our fingers crossed for the 5 winners and for everything that follows…

In der Top-Liga spielen: Die Gewinner der Startup Challenge im Silicon Valley

Stellen Sie sich den alleranstrengendsten Tag vor, den Sie bei der Arbeit haben könnten. Ohne eine einzige Minute, an der man einmal durchatmen könnte. Ein Tag, an dem man von Meeting zu Meeting hetzt. Aber keine alltäglichen Meetings. Sondern Meetings, von denen Ihre Firma abhängt. Multiplizieren Sie diesen Tag mal 5, und Sie haben eine Vorstellung davon, wie intensiv die Woche im Silicon Valley für die Gewinner der Swisscom Startup Challenge – von Qumram, Advanon, Fashwell, Xsensio und Nanolive – war.

A super intense week in Silicon Valley, but they had fun too :) Picture: Patrick Barnert, CEO Qumram

A super intense week in Silicon Valley, but they had fun too 🙂 Picture: Patrick Barnert, CEO Qumram

Bis zu sieben Mal täglich trafen die Startup-Gründer potenzielle Investoren & Kunden und präsentierten Pitches zu ihrer Geschäftsidee – in der Hoffnung, neue Investoren und Kunden an Bord zu bekommen, aber auch von den Top-Unternehmern zu lernen, denen sie begegneten. Und was ist das Ergebnis aus dieser intensiven Woche im Silicon Valley? Wir haben die fünf Gewinner zu ihren Erfahrungen im Silicon Valley befragt. Beeindruckt hat sie…

…die Silicon-Valley-Kultur: Geschwindigkeit, Intensität, Leidenschaft = Inspiration & Motivation

Ready for Take-off: Lisa Pollaro and Yann Cotte from Nanolive

Ready for Take-off: Lisa Pollaro and Yann Cotte from Nanolive

Das Silicon Valley ist unbestritten nach wie vor eine der, wenn nicht DIE Hochburg technologischer Innovation. Dass es die Top-Investoren und Top-Startups im Bereich Technologie aus der ganzen Welt anzieht, kann überwältigend sein. «Es war fantastisch, die Geschwindigkeit und Kultur im Silicon Valley zu erleben. Ein Höhepunkt für mich war, dass man wortwörtlich JEDES Unternehmen, das ich bewundere, hier sieht. Alles, was mit Technologie zu tun hat, ist hier vertreten», stellt Phil Lojacono, CEO von Advanon, fest.

Das Silicon Valley ist Europa immer einige Schritte voraus und auch um ein Vielfaches schneller. Selbst wenn man in der Schweiz zu den Top 10 gehört, ist man im Silicon Valley vielleicht nur unter den Top 1000. Das hat unsere Startup-Gründer jedoch nicht abgeschreckt. Ganz im Gegenteil: Das war für sie Inspiration und Motivation, ihre Unternehmen weiterzuentwickeln. «Die Reise ins Silicon Valley mit der Swisscom Startup Challenge war eine inspirierende Erfahrung! Die Energie und Begeisterung hier im Silicon Valley zu spüren, das ist inspirierend und motiviert dazu, grössere Ziele anzustreben», meint Patrick Barnert, CEO von Qumram.

…das Mass an konkreten Ergebnissen, die sie generieren konnten

Natürlich bestand eines der Hauptziele bei all diesen Meetings für die Startup-Gründer darin, Investoren anzulocken und mit potenziellen Kunden ins Gespräch zu kommen. Die Startup-Macher erreichten jedoch weit mehr als das, einfach indem sie mit einigen der erfahrensten Unternehmer in ihren Bereichen sprachen, von deren Erfahrungen lernten und über ihr eigenes Geschäftsmodell nachdenken und Feedback erhalten konnten. «Mit mehreren potenziellen Geschäftspartnern und erfolgreichen Unternehmern zusammenzukommen war extrem hilfreich. Es war grossartig, mit einigen der erfahrensten und erfolgreichsten Fintech-Unternehmer zu sprechen. Wir konnten viel von ihren Fehlern lernen», stellt Phil fest. Matthias Dantone, CEO von Fashwell fügt hinzu: «Ein Tag mit Meetings im SV ist so wertvoll und intensiv wie eine ganze Woche voller Meetings in Europa.»

The startups had the opportunity to visit Swissnex

The startups had the opportunity to visit Swissnex

Das Feedback von den verschiedenen Experten half ihnen nicht nur bei der Optimierung ihres Geschäftsmodells, sondern sie gewannen auch Selbstvertrauen, um aufs Ganze zu gehen und die typisch schweizerische Bescheidenheit abzulegen: «Wir haben konkrete Schritte mit allfälligen neuen Kunden gemacht. Und die Woche und die Meetings waren eine grossartige Quelle für neue Ideen und Inspirationen. Was ich unter anderem für mich mitgenommen habe, war, dass wir uns nicht verstecken müssen, sondern auf globaler Ebene mitspielen können und dass wir bei Kommunikation, Marketing und Verkauf unserer Lösungen aggressiver herangehen müssen! Unsere Technologie ist bereit für die beste Sendezeit und die Welt muss davon erfahren. Genau darauf werden wir uns konzentrieren.»

Schlussendlich brachte diese Woche auch konkreten Erfolg für Nanolive: Swisscom investiert 500’000 Schweizer Franken in das Unternehmen. Yann Cotte, CEO von Nanolive sagt: «Wir fühlen uns extrem geehrt, dass wir die Chance bekommen, mit Swisscom als Partner zusammenzuarbeiten. Diese neue strategische Kooperation wird die Entwicklung von neuen aufregenden Produkten für die Kunden von Nanolive erheblich fördern.»

… die Menge an gewonnenen Erkenntnissen

Unfortunately, the Golden Gate Bridge didn't really want to show its best ;-)

Unfortunately, the Golden Gate Bridge didn’t really want to show its best 😉

Grégory Leproux vom Swisscom Aussenposten in Palo Alto, der die Startup-Gründer teils durch die Woche begleitete, kennt den Unterschied zwischen dem, was es bedeutet, in der Schweiz oder im Silicon Valley eine Startup zu sein, und hebt dabei den Pitch hervor: «Als Schweizer wollen wir mit unserer Technologie beeindrucken und unser Produkt erklären. Risikokapitalgeber interessieren sich jedoch viel mehr für die Marktfähigkeit. Deshalb sollten Startups sich auf das Leitbild, das Mission Statement, konzentrieren und erklären, welches Problem sie lösen und wie man damit Kosten sparen oder Geld verdienen kann. Später können wir dann eventuell über das Produkt reden.» Phil, dem klar geworden ist, auf welche Fähigkeiten man im Silicon Valley setzen sollte, fügt hinzu: «Man sollte darauf vorbereitet sein, dass man sich einer Menge Wettbewerbern stellen muss. Man musst gerüstet sein, wissen, wovon man spricht, und an den Verkaufs-/Marketing-Fähigkeiten arbeiten.»

Esmeralda Megally, CEO von Xsensio hat gelernt, nach welcher Art von Ideen Risikokapitalgeber suchen und wie wichtig es ist, sich die Anregungen der Experten anzuhören: «Hier hat keiner Interesse an kleinen Ideen oder Ideen, die schrittweise umgesetzt werden. Risikokapitalgeber und Business-Angels möchten grosse und wagemutige Ideen hören, die ganz schnell eine ganze Industrie bis ins Mark erschüttern können. Jeder – von Risikokapitalgebern über Business-Angels bis hin zu Führungskräften, Tech-Unternehmern und Consultants – hat eine Meinung davon, wie Deine Strategie umgesetzt werden sollte, und das je nach ihrer persönlichen Erfahrung. Man sollte die Gelegenheit nutzen, um unterschiedliche Standpunkte zu hören, bevor man wichtige strategische Entscheidungen trifft.»

Wir drücken weiter die Daumen für unsere 5 Gewinner und alles, was noch kommt…

Jouer dans la cour des grands: les gagnants du Startup Challenge à Silicon Valley

Imaginez la journée de travail la plus harassante que vous puissiez avoir: les réunions s’enchaînent sans que vous ayez une minute pour respirer, et ce ne sont pas de simples réunions habituelles, mais des réunions dont votre business dépend. Maintenant, multipliez cette journée par cinq, et vous aurez un aperçu de la semaine intense qu’ont vécue à Silicon Valley Qumram, Advanon, Fashwell, Xsensio et Nanolive, les gagnants du Swisscom Startup Challenge.

A super intense week in Silicon Valley, but they had fun too :) Picture: Patrick Barnert, CEO Qumram

A super intense week in Silicon Valley, but they had fun too 🙂 Picture: Patrick Barnert, CEO Qumram

Les start-up ont rencontré jusqu’à sept investisseurs ou clients potentiels en une seule journée pour présenter leur business en espérant les convaincre de leur faire confiance, mais aussi pour apprendre des meilleurs entrepreneurs. Et quel est le résultat de cette semaine de folie à Silicon Valley? Nous avons demandé leurs impressions aux cinq lauréats. Ils ont été marqués par

… la culture de Silicon Valley: vitesse, intensité, passion = inspiration et motivation

Ready for Take-off: Lisa Pollaro and Yann Cotte from Nanolive

Ready for Take-off: Lisa Pollaro and Yann Cotte from Nanolive

Silicon Valley est le principal, voire le seul bastion en matière d’innovation technologique, c’est un fait incontesté. Attirer des investisseurs et des start-up de référence mondiale dans le domaine de la technologie peut s’avérer oppressant. «C’était fantastique de voir la vitesse à laquelle Silicon Valley fonctionne, sa culture. Ce qui m’a le plus marqué, c’est qu’ici on peut voir absolument TOUTES les entreprises que j’admire. Tout ce qui touche de près ou de loin à la technologie se trouve ici», se réjouit Phil Lojacono, CEO d’Advanon.

Silicon Valley a encore et toujours plusieurs longueurs d’avance sur l’Europe, et est aussi beaucoup plus rapide. Tandis que vous êtes parmi les dix meilleurs en Suisse, ici vous appartiendrez peut-être aux mille meilleurs. Cela n’a pas eu un effet dissuasif sur nos start-up, bien au contraire: elles y ont trouvé l’inspiration et une motivation supplémentaire pour continuer à développer leur business. «Ce voyage à Silicon Valley avec le Swisscom Startup Challenge a été une expérience très enrichissante! Sentir l’énergie et la passion nous pousse à vouloir soulever des montagnes et nous motive à placer la barre encore plus haut», s’enthousiasme Patrick Barnert, CEO de Qumram.

… les résultats obtenus

Evidemment, pour les start-up, un des objectifs principaux de tous ces meetings était d’attirer des investisseurs et de rencontrer des clients potentiels. Mais rien que le fait d’avoir pu discuter avec certains des entrepreneurs les plus chevronnés de leur secteur, apprendre de leurs expériences, réfléchir à leur business et obtenir des commentaires constructifs a dépassé toutes leurs attentes. «Rencontrer plusieurs partenaires commerciaux potentiels a été extrêmement précieux. C’était formidable de pouvoir parler à certains des entrepreneurs de fintech les plus expérimentés. Nous avons beaucoup appris de leurs erreurs», déclare Phil. Et Matthias Dantone, CEO de Fashwell, d’ajouter: «Une seule journée de réunions à Silicon Valley est aussi profitable et intense que toute une semaine de séances en Europe.»

The startups had the opportunity to visit Swissnex

The startups had the opportunity to visit Swissnex

Les commentaires qu’ils ont reçus des différents experts les ont non seulement aidés à améliorer leur business, mais ils ont également gagné en confiance pour vraiment risquer le tout pour le tout et laisser de côté la modestie typiquement suisse: «Nous avons entrepris des démarches concrètes avec de nouveaux clients et investisseurs potentiels, et cette semaine de meetings a été une grande source d’inspiration et de nouvelles idées. L’une des principales leçons que je garderai en mémoire, c’est que nous sommes capables de nous battre sur le marché mondial et qu’il faut que nous mettions plus d’énergie dans la communication, le marketing et la vente de notre solution! Notre technologie est prête à être déployée, et le monde doit le savoir. Voilà sur quoi nous allons concentrer nos efforts.»

Et last but not least, cette semaine a été un réel succès pour Nanolive: Swisscom va investir 500 000 francs dans cette start-up. Yann Cotte, son CEO, se sent «honoré d’avoir la chance de collaborer avec Swisscom. Cette nouvelle relation stratégique va permettre de développer de nouveaux produits enthousiasmants pour nos clients.»

… les leçons apprises

Unfortunately, the Golden Gate Bridge didn't really want to show its best ;-)

Unfortunately, the Golden Gate Bridge didn’t really want to show its best 😉

Grégory Leproux, de l’équipe Swisscom basée à Palo Alto, qui a partiellement suivi les start-up pendant la semaine, connaît la différence entre être une start-up en Suisse ou à Silicon Valley: «En Suisse, nous voulons impressionner avec notre technologie et expliquer nos produits. Les sociétés de capital-risque se soucient bien davantage de l’adéquation avec le marché. Les start-up devraient donc se concentrer sur la définition de leur mission, expliquer les problèmes qu’elles résolvent et comment elles permettent d’économiser des coûts tout en dégageant des profits. Parler du produit peut se faire plus tard, éventuellement.» Phil souligne les aptitudes qui comptent à Silicon Valley: «Soyez tout simplement prêts à faire face à énormément de concurrence. Soyez préparés, sachez de quoi vous parlez et améliorez vos capacités de vente et de marketing.»

Esmeralda Megally, CEO de Xsensio, a appris le genre d’idées que recherchent les investisseurs et l’importance d’écouter les suggestions des experts: «Les petites idées ne suscitent aucun intérêt ici, ni même les idées déployées graduellement. Les capital-risqueurs et les business angels veulent des idées audacieuses, capables de bousculer rapidement toute une industrie. Tous, des sociétés de capital-risque aux business angels, en passant par les chefs d’entreprise, les entrepreneurs et les consultants en technologie, ont un avis sur la manière dont votre stratégie devrait être déployée selon les expériences qu’ils ont faites. Profitez de l’occasion pour glaner différents points de vue avant de faire des choix stratégiques importants.»

Nous allons continuer à croiser les doigts pour les cinq gagnants et pour tout ce qui va suivre…